Történetek a régi Kínából: Konfúciusz nézete az „imádkozásról“

A Wie császárság idején, volt Konfúciusznak egy Wang Sungu nevezetű tanítványa. Habár Wang már egy magasrangú hivatalnok volt, Konfúciuszt még így is „tanárnak“ szóllította. Egyszer Wang felvetett Konfúciusznak egy kérdést, „Létezik egy öreg mondás, ‚Okosabb cselekedet Au istenhez imádkozni, mint Zao istenhez.’ Ön mit gondol erről?”

Au isten állítólaga ház délkeleti sarkában található. Ez egy közkedvelt része a háznak, ahol imádkozni szoktak, de igazából ott nincs igazi istenség. Zao isten azonban egy istenség, de nem olyan magas szintekről való. Ezekkel az utalgatásokkal akarta Wangnak azt elmagyarázni, hogy segíthetne neki, egy magas hivatali posztot szerezni. Mert ha Konfúciusz a császár közvetlen kinevezésére várna, akkor valószínűleg még sokáig várhatna.

Majd Konfúciusz teljes komolysággal azt mondta Wangnak, “Mindenki, aki az Ég akarata ellen vétkezik, semmire sem viheti, függetlenül attól, hogy mennyit imádkozik.“

Majd Konfúciusz így folytatta, “Egy fegyelmezett ember szerény törvényeket fog követni. Sohasem fog az istenségeknek hízelegni, sem Au sem pedig Zao istenségnek.“

Egyszer Konfúciusz komolyan megbetegedett. Egyik Zi Lu nevezetű tanítványa aggódott Konfúciusz miatt és több, mint egy hónapig nem tágított mellőle. Zi Lu nagyon aggódott, mert Konfúciusz a súlyából is vesztett és semmi jelét sem mutatta a javulásnak. Olyan érzése volt, hogy semmi mást sem tehet, csak az istenségekhez imádkozhat, mert akkor talán meg tudja menteni a tanára életét.

Így Zi Lu kikérte Konfúciusz engedélyét arra, hogy imádkozhasson érte. Konfúciusz megkérdezte tőle, „Van olyan törvény, hogy a betegek akkor meggyógyulnak, ha az istenekhez imádkoznak érte?“

Zi Lu így felelt, “ Az ‘Igen, én imádkozni fogok érted az istenekhez’ idézetet Zhou Li könyvében bölcsességnek tartották.“ Konfúciusz erre azt mondta, “Akkor nem kell értem imádkoznod, mivel én már rég óta imádkozok.“

Amikor Konfúciusz látta Zi Lu csodálkozó arcát, még hozzátette, “Egy igaz imának egy igaz szívből kell jönnie és meg kell felelnie az Ég törvényeinek. Ez az oka annak, amiért azt mondtam, hogy már régtől imádkozok.”

A következő napon Konfúciusz betegsége szinte csodával határos módon eltűnt.