Az öreg taoista Zhang Guo, aki háttal ülte meg szamarát

 
Az öreg taoista Zhang Guo, aki háttal ülte meg szamarát (Yeuan Fang)

A Tang-dinasztia korában élt idős Zhang Guo vagy „Zhang Guo Lao” (Zhang Guo Mester) a taoista remete, a Nyolc Halhatatlan egyike. A történelmi feljegyzések arra utalnak, hogy valóban létező személy volt. Meglehetősen szórakoztatónak ismerték, de ugyanakkor különcnek is, aki háttal ülte meg szamarát.


A legendák szerint a Tang-dinasztia két császára is behívatta a császári palotába. A császár kíváncsi volt rá, amiért hátrafelé ülte meg a szamarát, és meghívta az öreg Zhang Guot a császári kertbe. Az öreg Zhang Gou könnyedén lovagolt háttal a szamarán, végig a királyi kertbe vezető úton. A császárt szórakoztatta, és jutalmul bort adott a szamárnak. Ahogy a szamár megitta a bort, elesett és papír szamárrá változott.


Az öreg Zhang Guo elmagyarázta az elképedt császárnak, hogy az valójában csupán egy papír szamár volt. Varázslattal úgy tűnt, mintha szamár lenne, de a bor visszaváltoztatta az eredeti alakjába. „Az igazság megingathatatlan, és a hamis nem tart örökké” – gúnyolódott az öreg Zhang Guo. A császár nevetett, és azt mondta: „Ez egy igazán találó példázat volt.”


Az öreg Zhang Guo a hangszerével körbeutazta az országot – a haldobbal, amellyel gyakran ábrázolják a festményeken, mint egy bambusz hengert két vasrúddal vagy kalapácsokkal a végén – és énekelte a taoista filozófiáról szóló dalokat. A szövegek elmondják, hogy az emberek elvesztek a világban: a nyereséget, hírnevet, érzéseket és vágyakat keresve, és az ilyen viselkedések a „visszatérés az eredeti, igaz önmagunkhoz” alapelv ellen vannak. Ennélfogva az „előrefelé” sok ember véleménye szerint valójában hátrafelé mozgás. Úgy hitték, azért lovagolt háttal a szamáron, hogy erre emlékeztesse az embereket.


Egy másik történetben a császár megpróbálta kitalálni, mennyi bort tud Zhang meginni. Zhang megkérte, hogy az egyik tanítványa igyon bort helyette. A császár megengedte, és egy jóképű, fiatal taoista repült le az égből egy nagy madár képében. Könnyedén megivott tíz kanna bort, és mikor további tíz kanna bort hoztak ki, gyorsan megitta azt is. A öreg Zhang Guo tiltakozása ellenére a császár ragaszkodott a még több bor megrendeléséhez. Hirtelen a fiatal taoista a földre esett, és egy nagy üveg borrá változott, amely pontosan ugyanannyi bort tartalmazott, mint a húsz kanna együttesen.


Később, mikor az uralkodásának végén a Tang-dinasztiából való Xuanzong császár figyelmét elvonta a nemzeti ügyekről a bor és a vágy, az öreg Zhang Guo katasztrófákat és káoszt jövendölt. Úgy tűnt, megbetegedett és visszavonult a királyi palotából. Visszautazott a szülővárosába és a dalaival hirdette a taoizmust.


Hirtelen hunyt el, amikor Xuanzong császár újra visszahívatta a királyi palotába. A legendák szerint üresen találták a sírját, amikor a tanítványai évekkel később feltárták.